¿Qué hacer en Cusco?

Cusco, declarada Patrimonio de la Humanidad, siendo “capital Histórica” del Perú y antiguamente capital del Imperio Inca, es una de las ciudades más asombrosas del mundo, no solo por tener una de las 7 maravillas del mundo, sino por todo lo que hay por conocer.

Cusco se ubica por encima de los 3000 msnm, así que si estás pensando en venir no olvides prepararte para que no sufras del mal de altura.

Lugares que debes visitar en Cusco

Plaza de Armas

Se dice que durante la época de los Incas, este lugar fue una zona pantanosa, el cual fue secado para convertirlo en un centro ceremonial, religioso y cultural.

Tras la conquista de los españoles, el lugar sirvió para construir nuevas edificaciones y residencias tomando como base los cimientos del lugar, aquí también se realizó la ejecución de Tupac Amaru II.

Actualmente es el núcleo central de Cusco, rodeado de templos coloniales, restaurantes, hoteles, cafeterías y comercio en general.

plaza de armas- cusco
IG: @leylac.cobian

Catedral de Cusco

Catedral de cusco
Catedral de Cusco – Wikipedia

*Foto de Diego Delso, Enlace

También llamada Catedral Basílica de la Virgen de la Asunción, está ubicada en la plaza de armas de la ciudad, su construcción tardó al rededor de 100 años y se utilizaron piedras traídas de Sacsayhuaman. Es considerado el monumento religioso más importante de Cusco.

Qoricancha, templo dorado

Antiguamente era considerado un templo religioso donde se rendía culto al Sol, llamado ‘Inti’, se dice que sus murallas alguna vez estuvieron cubiertas por una fina lámina de oro, el patio tenía representaciones de animales en tamaño real y hechas también de oro;  pero no solo se rendía culto al Sol, también servía para venerar a otras deidades consideradas menores como a la Luna y las Estrellas.

Coricancha - Cusco
Coricancha – Wikipedia

*Foto de Diego Delso, Enlace

Sin embargo por el año 1530 se comenzó la construcción del Templo de Santo Domingo sobre los cimientos del Templo de Qoricancha, finalizando al rededor de 1630, no obstante, 3 terremotos (1650, 1749 y 1950) dañaron parte de la estructura del templo, siendo el templo español el que recibió casi todo el daño. Posteriormente se inició la reconstrucción del Templo de Santo Domingo pero con supervisión de la UNESCO.

Valle Sagrado de los Incas

Este extenso valle ubicado en los andes peruanos a corta distancia de la ciudad de Cusco, posee un gran mestizaje cultural, arquitectónico y artístico, siendo muy apreciado por los Incas debido a la fertilidad de sus tierras, su variación climática y sus cualidades geográficas.

Los diversos pueblos del Valle Sagrado mantienen aún parte de sus costumbres, también se pueden observar un gran sistema de andenes e ingeniería hidráulica como muestra del gran desarrollo tecnológico alcanzado por los Incas.

Fortaleza de Sacsayhuaman, donde se sacia el halcón

Se encuentra a 2 km de la ciudad de Cusco y su construcción empezó en el s.XV y fue culminado en el s. XVI. Sacsayhuman es considerada la obra arquitectónica más grande que realizaron los Incas, aunque no se está seguro si fue una fortaleza militar o religiosa, sin embargo en épocas de guerra demostraba muy bien su eficacia como defensa de la ciudad.

Fortaleza de Sacsayhuaman en Cusco
Fortaleza Sacsayhuaman – Fuerte: BoletoMachuMicchu

Lastimosamente los españoles de aquella época mataron a miles de personas y con esto se desaparecieron los conocimientos sobre estas impresionantes construcciones.

Pero además de visitar esta fortaleza, también puedes deslizarte por unas piedras pulidas que se han vuelto parte del atractivo turístico de dicho lugar.

Cada año, en el solsticio de invierno se lleva a cabo la importante ceremonia del Inti Raymi, precisamente el 24 de junio, donde se escenifica el culto al dios Sol. Vengan a visitar :).

Pisac

Es un pueblo muy colorido y mestizo, su parte arqueológica dibuja la forma de un ave. Pisac es muy famoso debido a su observatorio arqueológico, sus construcciones en piedra, sus restos arqueológicos incaicos, también se puede observar como los incas se las ingeniaron para poder sembrar sin problemas en las pendientes de los cerros.

Hay una feria donde venden todo tipo de hermosas artesanías textiles, así como artesanías con reproducciones de piezas incaicas, esta feria es conocida como el “mercado indio” y se ubica en la Plaza Principal.

Moray y Maras

El sitio arqueológico de Moray es muy famoso por su parecido a un anfiteatro, el cual tiene una construcción circular de andenes que se van ensanchando de forma ascendente. Se dice que este sitio fue un centro de investigación agrícola donde se desarrollaban experimentos de cultivos a diferentes alturas y microclimas debido a sus andenes circulares.

moray en cusco

El pueblo de Maras es muy famoso por sus salineras, siendo muy valorado en la época de los Incas y posteriormente en la época de la colonia.

salar de maras - cusco

Ollantaytambo

Es un poblado donde también se construyó un centro ceremonial religioso, agrícola, adminstrativo y militar, durante la época de la conquista sirvió como un fuerte de resistencia contra los españoles.

Este sitio arqueológico es una muestra más de la excelente ingeniería incaica y su gran planificación urbana; sus calles empedradas, estrechas y cortas, sus terrazas agrícolas, sus templos, son parte del atractivo que los visitantes no se pueden perder, en la actualidad es la única ciudadela inca que está habitada y cuyos moradores aun conservan sus tradiciones.

También es una importante atracción turística y uno de los puntos de partida del camino inca hacia Machu Picchu.

Ciudadela Machu Picchu 

Se dice que antiguamente Machu Picchu había sido lugar de descanso del Inca Pachacútec, pero también habría sido utilizado como santuario religioso.

Machu Picchu también es considerada una obra maestra de la ingeniería y la arquitectura, muchos lo consideran un lugar muy misterioso. Las ruinas del lugar están protegidas por el estado y es llamado Santuario Histórico de Machu Picchu, integra la lista de una de las nuevas 7 maravillas del mundo moderno y es uno de los destinos turísticos más importantes del país.

Visita Machu Picchu en Cusco

Algunos viajeros optan por hacer el “Camino de Salkantay“, este dura 5-6 días de puro trekking, disfrutando de los hermosos paisajes, pasando por distintos pisos ecológicos.

Para comprar las entradas a Machu Picchu deben visitar la página del Ministerio de Cultura,

También puedes visitar Camino Inca, Inca Rail y Peru Rail

Baños Termales de Cocalmayo

Después de hacer tu visita a Machu Picchu, con tren, bus, taxi y/o caminando, visitar los baños termales será tu recompensa; se encuentran en el Valle del río Urubamba, son 3 piscinas naturales climatizadas, cuyas temperaturas alcanzan los 44°C.

Vinicunca (Montaña de 7 colores)

Es una montaña que se encuentra por encima de los 5000 msnm, situado en el camino al Nevado Ausangate, los minerales que se hallan en su suelo son los responsables del color de las montañas.

Los pobladores suelen llamarla “Cerro Colorado”, aunque también recibe el nombre de “Montaña Arcoiris” o “Montaña de Colores”, el trekking es de un nivel moderado y siempre hay que tener en cuenta las condiciones climáticas y llevar mucha agua.

vinicunca - cusco
IG: @holgernoetc

Laguna Humantay

El Nevado Humantay está en la Cordillera Vilcabamba,  por encima de los 4000 msnm, a los pies del majestuoso nevado se encuentra la hermosa laguna de aguas turquesas, el trekking es algo pesadito pero realmente vale la pena.

ven a Perú - cusco
IG: @moonmountainman
Laguna Humantay

Humedal de Huasao

Las deslumbrantes esculturas de ‘Groot’, ‘Baby Groot’ y ‘Ents’ fueron hechas con árboles del lugar; los Humedales del Huasao están conectados con el río Huatanay, cuyas aguas forman los famosos espejos de agua. Te recomiendo visitar este destino ecológico.

Groot en Cusco
‘Groot’ en Cusco – Foto de James Gunn

Formas de llegar a Cusco

Si llegas a Perú por avión, este aterrizará en el Aeropuerto Internacional Jorge Chavez, en Lima, desde aquí tienes 2 opciones:

  • Tomar un vuelo Lima-Cusco, ya sea regular o ‘Low Cost‘, si es ésta última asegúrate de leer las letras pequeñas para evitar pagar excesos ya que puede salir más caro, el vuelo dura aproximadamente 1 hora y 30.
  • También puedes ir por bus, generalmente salen en la tarde ya que el viaje dura casi 22 horas, te recomiendo tomar los buses formales, con el pago del pasaje se suele incluir también la comida, los asientos son reclinables, hay proyección de películas, tienen aire acondicionado y también calefacción.

Hay buses que son de 2 pisos, están debidamente equipados para que las 22 horas de viaje sean las más cómodas posibles, así que también te recomiendo llevar algo para que te entretengas.

Generalidades

  • Cusco proviene de la palabra quechua Qosco, que significa ‘Ombligo del Mundo‘.
  • Con el Inca Pachacútec el Tahuantinsuyo alcanzó su máximo apogeo.
  • La ciudad se fundó el 23 de marzo de 1534.
  • Cusco es Patrimonio Cultural de la Humanidad desde el 9 de diciembre de 1983.
  • Su estación seca es entre abril y octubre, con días soleados y noches muy frías. Su época de lluvias es de noviembre a marzo, hay días soleados y de mucho frío.
  • La montaña Huayna Picchu es la famosa montaña que aparece en todas las clásicas fotos de postal, esta se encuentra frente a la montaña Machu Picchu, recuerda que para cada montaña se debe sacar cupos.
  • No confundir Machu Picchu pueblo (Aguas Calientes) con Machu Picchu Montaña.
  • Puedes tener el sello de Machu Picchu en tu pasaporte.
  • La bandera de Cusco consta de 7 franjas horizontales, no confundir con la bandera LGTBi+ (6 franjas de colores) ni se debe decir “bandera del Tahuantinsuyo”.

En la página de inicio podrás ver un artículo sobre hospedajes que te permiten hacer voluntariados y también sobre distintas plataformas sociales como Workaway o Worldpacker, con las cuales también podrás hacer voluntariado en cualquier lugar del mundo.

Leyendas de Cusco:

Una de las leyendas más importantes sobre el origen de los Incas tiene que ver con la Leyenda de Manco Capac y Mama Ocllo, quienes salieron de las aguas del Lago Titicaca con la misión de fundar una ciudad en un lugar fértil.

El sitio elegido sería el lugar donde se hunda el báculo sagrado de Manco Capac.

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